Забытая "Машина логического мышления" профессора Щукарёва | История ИТ в Украине

Забытая "Машина логического мышления" профессора Щукарёва

В апреле 1914 года, во время лекции “Познание и мышление” в Московском политехническом музее, профессор химии Харьковского технологического института Александр Николаевич Щукарев продемонстрировал публике «Машину логического мышления», способную механически осуществлять простые логические выводы из заданных предпосылок. В те времена ученые считали, что техника не может логически мыслить по определению, и открытие Щукарева вызвало немало споров.
EVM_Mashina Schukareva

Биография:

Schukarev
Щукарев Александр Николаевич

История логических машин начинается с книги Ars Magna (“Великое искусство”) Раймонда Луллия, которая датируется концом XIII в., а расцвета они достигли в конце XIX века, когда механические логические машины были созданы Вильямом Стенли Джевонсом в Англии и Алланом Марквандом в США. Немного позже еще две логические машины были построены в Российской империи в Харькове (теперь Украина) - П. Д. Хрущевым и А.Н. Щукарёвым.

Некоторые ученые считают логические машины тупиковой, но очень важной, ветвью развития компьютеров, без которой не появились бы современные компьютеры.

История создания «Машины логического мышления» Щукарева началась в 1911 году. Тогда известный своими открытиями в области термохимии ученый Александр Николаевич Щукарев, работающий в то время в Высшем Екатеринославском (сейчас - Днепропетровск) горном училище, был приглашен на работу в Харьковский технологический институт на кафедру общей и неорганической химии.

Для Щукарева переезд в Харьков был вынужденным шагом. Он переехал туда ради своих детей, которые хотели учиться в хороших высших учебных заведениях, а таковых в Екатеринославе в то время еще не было. А вот Харьков считался известным университетским центром.

На новом месте Щукарев начинает преподавать на кафедре общей химии, где он читает курс неорганической химии и «небольшой курсик физической химии». Параллельно он продолжает заниматься наукой, проводит исследования.

Возможно, «Машина логического мышления» Щукарева никогда бы не увидела свет, если бы не стечение обстоятельств. Незадолго до переезда Щукарева в Харьковском университете преподавал профессор Павел Дмитриевич Хрущев. Он,  как и Щукарев, увлекался проблемой мышления и методологией науки.  Еще в начале ХХ века Хрущев на основе идей английского математика Вильяма Стенли Джевонса построил так называемое «логическое пианино». “Логическое пианино” было изобретено Джевонсом в 1870 году как учебное пособие для преподавания курса логики.

И вот в Харькове Щукареву попадает в руки посмертное наследие Хрущева – то самое “логическое пианино”. Но в отличие от Джевонса и Хрущева, Щукарев рассматривает это устройство не только как учебное пособие, но и как техническое средство механизации формализуемых сторон мышления.

Щукарев много работает над идеей Джевонса и параллельно с преподавательской деятельностью и исследованиями в сфере физической химии все больше и больше времени уделяет своему новому хобби – совершенствованию «Машины логического мышления». Ученый вносит в "логическое пианино" Джевонса несколько изменений, в частности, добавляет световой экран, который можно считать предшественником современных дисплеев. «Я сделал попытку построить несколько видоизмененный экземпляр, вводя в конструкцию Джевонса некоторые усовершенствования. Усовершенствования эти, впрочем, не носили принципиального характера. Я просто придал инструменту несколько меньшие размеры, сделал его целиком  из металла и устранил кое-какие конструктивные дефекты, которых в приборе Джевонса, надо сознаться, было довольно порядочно. Некоторым дальнейшим шагом вперед было присоединение к инструменту особого светового экрана, на который передается работа машины и на котором результаты «мышления» появляются не в условно-буквенной форме, как на самой машине Джевонса, а в обыкновенной словесной форме», - писал о своей работе Щукарев.

Благодаря А. Н. Щукарёву “Машина логического мышления”  обрела новую жизнь, и уже в 1912 г. он продемонстрировал ее на заседании общества физико-химических наук при Харьковском университете. После этого Щукарев показывал свою машину не только в Харькове, но и в некоторых других городах юга Российской империи. А в апреле 1914 года Щукарев представил свою усовершенствованную “Машину логического мышления” в Москве в Политехническом музее на лекции «Познание и мышление». Его машина выглядела как ящик высотой 40 см, длиной – 25 см и шириной 25 см.  В ящике было 16 штанг, которые приводились в движение нажатием кнопок, расположенных на панели ввода исходных данных (смысловых посылок). Кнопки воздействовали на штанги, те – на световое табло, где высвечивался (словами) конечный результат (логические выводы из заданных смысловых посылок).

В качестве наглядной демонстрации работы своей машины Щукарев задавал ей разные логические задачи, в которых «человеческая мысль сильно путалась», а машина работала безукоризненно. Вот пример одной из таких задач. При исходных посылках: серебро есть металл; металлы есть проводники; проводники имеют свободные электроны; свободные электроны под действием электрического поля создают ток, машина получала такие логические выводы:

  • не серебро, но металл (например, медь) есть проводник, имеет свободные электроны, которые под действием электрического поля создают ток;
  • не серебро, не металл, но проводник (например, углерод), имеет свободные электроны, которые под действием электрического поля создают ток;
  • не серебро, не металл, не проводник (например, сера) не имеет свободных электронов и не проводит электрический ток.

Газета «Русские ведомости» от 16 апреля 1914 г. писала в анонсе под заголовком “Мыслительная машина”:

“В субботу, 19-го апреля, в большой аудитории Политехнического музея состоится публичная лекция проф. А. Н. Щукарёва на тему «Познание и мышление». Во время лекции будет демонстрирована мыслительная машина, аппарат, который позволяет воспроизвести механически процесс человеческой мысли, т. е. выводить заключения из поставленных посылок. Машина была построена впервые математиком Джевонсом и усовершенствована автором лекции. Результаты её операций получаются на экране в словесной форме.”

Появление  «Машины логического мышления» Щукарева имело определенный резонанс в научном мире, который разделился на два лагеря: одни считали это прорывом в науке, другие – обманом, потому как процесс логического мышления не может быть механизирован.

Так, профессор А.Н. Соков очень положительно воспринял разработку Щукарева, о чем написал в статье «Мыслительная машина»: «Если мы имеем арифмометры, складывающие, вычитающие, умножающие миллионные числа поворотом рычага, то, очевидно, время требует иметь логическую машину, способную делать логические выводы и умозаключения одним нажиманием соответствующих клавиш. Это сохранит массу времени, оставив человеку область творчества, гипотез, фантазии, вдохновения – душу жизни».

Абсолютно противоположное мнение высказал профессор И.Е. Орлов, назвав ажиотаж вокруг машины надуманным и комичным: «Претензии профессора Щукарева, представляющего школьное пособие Джевонса в качестве «мыслящего» аппарата, а также наивное изумление его слушателей, – все это не лишено некоторого комизма. Нас хотят убедить в формальном характере мышления, в возможности его механизации».

К сожалению, именно точка зрения профессора Орлова стала преобладающей, и «машину логического мышления» Щукарева предали забвению, а его выводы сочли ненаучными и не стоящими внимания. Вопрос “мыслит ли машина” снова возник только спустя 36 лет, когда великий английский математик Алан Тьюринг опубликовал свою нашумевшую работу “Может ли машина мыслить?”.

Судьба «мыслительной машины» Щукарева неизвестна. Профессор передал ее на кафедру математики Харьковского университета, а в дальнейшем след ее потерялся в огне последовавших Первой Мировой и Гражданской войн.

«Тот, кто по несчастью дальнозорок и видит значительно далее других, естественно, не может удержаться, чтобы не говорить о том, что он видит и чего другие не могут видеть», - писал Щукарев, отстаивая свои взгляды.

До недавнего времени профессор Александр Щукарев был известен только как выдающийся химик, один из основателей термохимии, изобретенные устройства и методы расчетов которого применяются до сих пор. Теперь его имя попало в учебники по истории информационных технологий, как создателя одной из первых в мире электрических логических машин с демонстрацией выводов непосредственно на экран, что было прообразом современного дисплея.

 

#photodescription1-1

#photodescription1-1

#photodescription1-2

#photodescription1-3